femme qui boit sont thé

Les 9 principales erreurs que vous faites en préparant votre thé

Le Japon a popularisé la cérémonie du thé dans le monde entier, mais l’origine de cette infusion se trouve en Chine, où, il y a 2 000 ans, on a appris à utiliser la chaleur et la pression pour extraire les arômes et aussi les couleurs des feuilles du théier, Camellia sinensis. Peu à peu, ils ont fait évoluer la technique, et il y a environ mille ans, le thé était déjà un élément de base de l’alimentation du géant asiatique, qui l’a exporté au XVIIe siècle en Europe et en Russie, avec un grand succès.

Aujourd’hui, nous disposons de différentes variétés de thé et de magasins spécialisés, mais savons-nous comment préparer une bonne tasse de thé en respectant toutes ses saveurs ? Combien de temps l’eau doit-elle bouillir ? Peut-on utiliser n’importe quelle théière ? Est-il judicieux d’ajouter du lait ?

N’ayez pas peur d’essayer différentes variétés de thés.

L’ouvrage de référence de Harold McGee, Cooking and Food, détaille les trois types de thé qui représentent la majeure partie du thé consommé dans le monde. L’expert affirme que le thé vert conserve de nombreuses qualités de la feuille fraîche. Les Oolongs, des thés à l’infusion plus orangée, sont apparus vers le XVIIe siècle « probablement après l’observation accidentelle que les feuilles développent un arôme et une couleur distinctifs lorsqu’on les laisse se flétrir ou qu’on les presse avant de les sécher ».

Il ne faut pas avoir peur d’affronter des thés qui peuvent nous sembler forts, car la méthode de préparation est tout aussi importante que la variété.
En raison de leur mode de fabrication, les thés oolongs et noirs ont tendance à dégager des arômes floraux et fruités riches et puissants. Avec une consommation plus modérée, le thé blanc (feuille de thé que l’on laisse se flétrir pendant une longue période, aux arômes doux et légers) et le pu-erh, « un thé produit exclusivement dans la province chinoise du Yunnan, avec une large gamme d’arômes allant du cuir, des céréales ou de la paille au bois, à la terre, au sous-bois, à l’humidité… »

Il ne faut pas avoir peur d’essayer des thés qui peuvent nous sembler forts, car la méthode de préparation (le temps, la théière…) est aussi importante que la variété. L’important est d’être ouvert à l’essai de nouvelles saveurs qui peuvent nous surprendre et de connaître la meilleure façon de les préparer.

thé noir en vrac

Ne pas choisir la bonne eau et ne pas savoir à quelle température elle doit être

L’eau est un élément essentiel dans la préparation d’un bon thé. Ces infusions, comme le café, sont composées de 95 à 98 % d’eau, il est donc évident que la qualité de l’eau influencera le résultat. Il est important que l’eau ne soit pas dure, avec beaucoup de carbonates de calcium et de magnésium, car ces minéraux peuvent modifier le goût, si nous utilisons l’eau du robinet, nous devons également faire attention à éviter le chlore.

Un autre point important est de le chauffer sans le laisser bouillir , s’il bout, il faut attendre un peu qu’il refroidisse ou ajouter de l’eau fraîche pour faire baisser la température, en sachant que chaque variété de thé se développe mieux à une certaine température.

Le type d’eau que nous utilisons pour préparer le thé et sa température sont essentiels.
S’il s’agit d’un thé oolong, noir ou pu-erh, autour de 95ºC, et un thé vert ou blanc, moins : de 60 à 85ºC car ses feuilles sont généralement plus tendres et avec une plus grande quantité de phénols naturels (catéchines).

tasse d'eau chaude

Choisir des théières ou des infuseurs fabriqués dans des matériaux inadaptés.

Nous pouvons faire infuser le thé dans une théière ou dans une tasse, mais dans aucun des cas, elles ne doivent être faites de matériaux qui dégagent des arômes ou des particules dans le thé. Préférer la céramique à la porcelaine ou au verre, il est bon que l’on puisse voir l’intensité de la couleur et la forme de la feuille de thé. Certaines tasses ou théières en terre peuvent laisser un certain goût de terre. Les théières émaillées sont pratiques car elles sont non poreuses, elles ne s’imprègnent donc pas des arômes. Les théières non émaillées sont toujours mieux utilisées avec des thés dont l’arôme et la saveur sont similaires.

Le fer peut être utilisé, mais il n’est pas forcément le meilleur allié, car il ne maintient pas la température aussi bien que la céramique.

Ne pas préchauffer la tasse

Avant d’infuser un thé, nous devons préparer la tasse où nous allons le boire ou la théière qui va le servir. Bien que cela puisse sembler une bagatelle, il est important de le préchauffer pour éviter de faire baisser la température de l’eau que nous avons préparée et que nous ajouterons plus tard pour préparer le thé, et obtenir ainsi une meilleure saveur et un meilleur arôme. Pour préchauffer, il suffit de faire chauffer l’eau, de la verser, de la laisser jusqu’à ce que le récipient soit tiède, puis de le vider.

Ne pas calculez le temps nécessaire à l’infusion de chaque thé

sablier

Une fois la tasse ou la théière prête, nous versons les feuilles de thé et l’eau que nous avons chauffée. L’adaptation à notre goût sera la clé, car nous apprendrons à connaître le caractère (comment le thé se comporte lors de l’infusion) du thé. Car le calcul du temps d’infusion de chaque thé dépend de la quantité de feuilles (plus de feuilles, moins de temps), du fait qu’elles soient brisées ou entières (plus de brisures, moins de temps) et de la température de l’eau (plus de température, moins de temps).

Cela dépend également de la variété de thé, de la manière dont il a été cultivé, récolté et traité. En général, les thés présentant un niveau d’oxydation plus élevé (oolong et noir) nécessitent un temps de trempage plus long que les thés verts.

Le thé vert japonais a besoin d’une température plus basse que le thé vert chinois. Pour deux tasses, entre 2 et 3 minutes. « En Chine, la procédure de récolte est encore manuelle, la feuille est plus entière et prend un peu plus de temps, donc ce serait environ 3 minutes ».

Chaque variété de thé a un temps d’infusion différent.
Le Oolong s’apparente au thé noir ou vert, selon le pourcentage d’oxydation enzymatique de la feuille au moment de la transformation. Si le pourcentage est élevé, on le traitera plutôt comme un thé noir, 3 à 5 minutes, deux tasses.

La feuille de thé blanc a un temps de flétrissement et de séchage plus long que le thé vert. Le temps peut donc être aussi long que celui du thé noir, soit 3 à 5 minutes.

Le Pu-ehr peut être trouvé fermenté ou non fermenté. Le premier permet un temps d’infusion plus long (4-6 minutes) tandis que le second est similaire à un thé vert, 2-3 minutes.

Ne pas calculer la quantité de thé et d’eau

Pour que l’infusion soit parfaite, nous devons tenir compte des proportions de thé et d’eau avec lesquelles nous travaillons. Il est nécessaire de connaître le caractère (la température et le temps d’infusion qu’il permet) du thé afin de déterminer les bonnes quantités et températures. Je vous donne une formule approximative valable pour tous les types de thé : pour deux tasses, faites chauffer 300 ml d’eau et ajoutez 4 ou 5 grammes de thé.

Lorsque nous achetons des sachets de thé, nous ne pouvons pas apprécier la couleur, l’arôme et l’intégrité de la feuille, des caractéristiques qui sont très importantes pour obtenir un bon thé.
Si nous parlons de méthodes, nous constatons par exemple que certaines personnes préparent leur thé à l’aide de cafetières à piston : Je ne suis pas un grande fan de ce type d’accessoire, mais si vous l’utilisez, il est préférable de ne pas presser la feuille de thé pour ne pas trop augmenter l’intensité de l’infusion et provoquer un goût amer.

Ne pas regarder l’aspect de la feuille lors de l’achat du thé

On ne peut pas dire que c’est une erreur de préférer la commodité d’acheter du thé en sachets à l’achat de thé naturel. Mais lorsque nous achetons du thé en sachet, nous ne pouvons pas apprécier la couleur, l’arôme (il les perd avec le temps) et l’intégrité de la feuille, caractéristiques très importantes pour obtenir un bon thé.

Le sachet de thé est une invention américaine qui, au début du XXe siècle, a transformé une tradition associée à une cérémonie tranquille et bien servie en quelque chose de rapide et de pratique. Pour le gourou britannique du thé, William Gorman, cet emballage a sauvé l’industrie du thé car il s’est adapté à notre quotidien chargé.

C’est une erreur, si l’on veut apprécier le thé, d’y ajouter du lait.

Il est sacrilège de ternir le goût d’un bon thé en ajoutant du lait, du sucre ou du citron. Il faut profiter de toutes les nuances du thé, et le sucre est un additif qui les masque, et si l’infusion est bien faite, elle n’est pas amère ».

Une étude publiée dans l’European Heart Journal a révélé en 2007 que l’effet protecteur du thé noir sur le système cardiovasculaire est annulé par l’ajout de lait, car les caséines lactiques réduisent la concentration de catéchines, les flavonoïdes du thé qui protègent contre les maladies cardiaques. Il est intéressant de noter que cet avantage du thé n’existe pas au Royaume-Uni, où il est courant de boire du thé noir avec du lait.

Si vous l’aimez toujours avec du lait, sachez qu’il est préférable « d’ajouter le thé chaud au lait chaud, et non l’inverse, afin que le lait se réchauffe peu à peu et ne caille pas », explique Harold McGee.

Il est idéal de boire le thé une fois qu’il a été préparé pour profiter immédiatement de toutes ses propriétés.
Si vous ajoutez du citron, vous ajouterez des notes d’agrumes à la saveur, et vous éclaircirez sa couleur, surtout si elle est noire. Vous faciliterez également l’absorption par l’organisme des antioxydants contenus dans le thé (en particulier le thé vert).

Conservez le thé dans un endroit chaud

sac de thé

L’idéal est de boire le thé une fois qu’il a été infusé pour profiter immédiatement de toutes ses propriétés, mais s’il vous en reste, il est préférable de ne pas faire bouillir à nouveau la bouilloire car vous le transformeriez en une boisson insipide. Si vous voulez conserver votre thé laisser le dans un endroit éloigné de l’humidité, du soleil, de la chaleur et d’autres aliments qui peuvent contaminer son arôme et sa saveur.

Avec le temps, la qualité de la plupart des thés se détériore. Dans certains types de thé, en fonction du processus d’infusion, le vieillissement est un art, ajoutant une complexité organoleptique au fil du temps. Mais si vous voulez le garder comme un trésor à la maison, vous devez être un véritable expert pour bien réussir.

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